Rock Springs
En esta entrega de nuestra serie "Orlando con sabor local", te llevamos a Rock Springs Run, un oasis natural rebosante de vida salvaje y un espléndido lugar para recorrer en kayak traslúcido.

Además de sus renombrados parques temáticos, resorts y atracciones, los parques naturales de Orlando regocijan a sus visitantes con excepcionales oportunidades recreativas al aire libre, incluyendo las acuáticas. Desde jet ski en las playas cercanas hasta recorridos en canoa por sus abundantes lagos y estanques, los turistas siempre encontrarán algo que hacer afuera de los parques. Un área espectacular que te robará el corazón es la Reserva Estatal de Rock Springs Run en Apopka, aproximadamente a media hora de Orlando.

 

Kayak traslúcido: una mirada transparente

Con aguas tan cristalinas como estas, rentar un kayak de material transparente es la mejor opción. El kayak traslúcido actúa como una lente de aumento gigante y te permite detectar nutrias y peces que nadan a tu alrededor. Pero no olvides levantar la mirada para disfrutar del magnífico bosque, donde no son inusuales los avistamientos de venados, grullas, garzas e incluso osos negros.

"Si tienes suerte podrás ver tres o cuatro nutrias nadando juntas a tu lado o incluso bajo el kayak", dice Justin Buzzi, propietario de Get Up and Go Kayaking. "Suelen ser curiosas y acompañan a los botes durante un buen rato. Algunas incluso nos han seguido durante las dos horas que dura el recorrido".

Tras una rápida remada por el canal, llegarás a la entrada de Rock Springs Run, donde un columpio de cuerda cuelga de un majestuoso roble y las aguas se hacen aún más claras. En el trayecto tu guía te ilustrará sobre los escenarios naturales y te aconsejará sobre tu estilo con el remo. Es un tramo contra corriente, así que harás muy buen ejercicio.

No olvides el traje de baño

Antes de visitar la reserva asegúrate de empacar un visor con snorkel y un traje de baño para darte una zambullida. El agua se mantiene a unos refrescantes 21ºC todo el año. Y aunque no lo creas, cerca de 26,000 galones de agua dulce alimentan el manantial natural cada minuto.

"En el verano solemos ver venados todo el día", dice Buzzi. "Cuando suben las temperaturas les gusta beber agua o nadar en las aguas templadas".

Una vez que estés listo para regresar de los manantiales, la ruta se facilita. Viajarás corriente abajo hasta llegar a tu punto de partida, culminando un día perfecto de convivencia con la naturaleza.

Rock Springs Run 

Si decides ir...

Lo mejor es reservar el viaje en kayak temprano en la mañana. Es particularmente apacible y hay menos gente, pues la mayoría llega a los manantiales alrededor de las 10:30 a.m. Los únicos ruidos a tu alrededor serán los de pájaros carpinteros golpeteando los árboles, cicadas entonando sus himnos veraniegos y nutrias chapoteando junto a tu kayak.

La reserva cuenta con suficientes parajes de sombra gracias a las copas de los árboles. Sin embargo, no olvides llevar protector solar. También es buena idea traer un cambio de ropa por si decides nadar en el manantial. El repelente contra insectos y una toalla, tampoco están de más.

Si tomas el recorrido guiado con Get Up and Go Kayaking (la única compañía en Florida central con kayaks traslúcidos), el punto de partida es en King's Landing, ubicado en 5722 Baptist Camp Road, Apopka, Florida 32712.

El costo es de USD 49 por persona, y tiene un límite de 10 personas por recorrido. Es apropiado para todos los niveles de experiencia. El guía te proporcionará una caja impermeable para guardar tu reloj, teléfono, llaves y otras pertenencias menores. Get Up and Go Kayaking también ofrece recorridos al atardecer por los canales de estilo veneciano en la cadena de lagos de Winter Park, a unos 32 kms de Orlando. 

Sarah Sekula 100x100.jpg

Sarah Sekula es una corresponsal nacional de viajes, apasionada por descubrir las joyas ocultas de Orlando. Trabaja como escritora de viajes, influencer en redes sociales, conductora de videos, y sus trabajos para USA Today, CNN.com, espnW.com, NBC.com, GoEscape, y islands.com la han llevado por los siete continentes. Sigue sus aventuras en @wordzilla (Twitter) y @sarahsomewhere(Instagram).

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